Washington D.C.

34F2AA0D-1DD8-B71C-07071C31BAE89DF4-largeStadsprofielen

Algemeen

Washington D.C. is een prachtige, monumentale stad. Het district is in 1799 als ‘hoofdstad’ aangewezen als compromis tussen het zuiden en noorden. Stadsarchitect Pierre de L’Enfant ontwierp het gebied naar het voorbeeld van de avenues en pleinen van het neo-klassieke Parijs. De Mall, de grote, groene vlakte midden in de stad die is als de heilige tuin van de Amerikaanse geschiedenis, staat vol vaak neo-klassieke en wit glanzende monumenten en memorials zoals het Lincoln Monument en het Jefferson Memorial. Midden op de Mall staat het door Amerikaanse vlaggen omringde Washington Monument. Wie met de lift naar boven gaat heeft een prachtig uitzicht op Washington. Dichtbij ligt ook het Witte Huis. Het monumentale karakter is ook goed te zien in het Union Station trein station, gebouwd naar het model van de Romeinse tempel van keizer Diocletianus. De afgelopen jaren is Washington een ‘booming’ stad geworden. De vele hijskranen in de lucht duiden op nieuwe kantoren en bedrijven. Het uitgaansleven kent gebieden als Georgetown (wat meer klassiek) en Adams Morgen, U Street en Navy Yards. Inmiddels staat Washington op vele lijsten van steden die D.J.’s beslist willen aandoen. De rivier de Potomac slingert als een zilveren lint langs de stad. Het wemelt in de stad van de vaak gratis musea. Erg populair zijn ‘Air & Space,  American Indian en het American History Museum. De stad kent ook vele denktanks zoals het Brookings Instituut, het Woodrow Wilson Center en het American Enterprise Institute. Het Center for American Progress wordt wel de ‘Obama denktank’ genoemd. Het pittoreske Alexandria en Georgetown waren lange tijd tabaks- en havenstadjes maar maken in de moderne tijd deel uit van Washington D.C. Washington telt zo’n 650.000 inwoners, het uitgebreide (tot in Maryland en Virginia) Washington Metropolitan gebied telt 5.8 miljoen inwoners.

Politiek profiel

Burgemeester Vincent Gray leidt sinds 2 januari 2011 de executieve branch van het bestuur van Washington D.C.  De burgemeester houdt kantoor in het John A. Wilson Building, schuin tegenover het Witte Huis. Geen stadhuis maar een gebouw want Washington is een district. Toch is er wel een City of Washington die kleiner is dan het District. De wetgevende raad bestaat uit dertien leden. De burgemeester van Washington werd aanvankelijk door de president (Jefferson als eerste!) aangewezen, later door de gemeenteraad en in de moderne tijd middels verkiezingen. De termijn van de burgemeester is vier jaar en hij mag onbeperkt worden herkozen. Vooral het langdurige tot in de jaren negentig durende bestuur van burgemeester Marion Brandy had scandaleuze trekken van corruptie en drugs. De burgemeester heeft geen officiele ambtswoning. In Washington zit de politiek in de lucht met zo’n 20.000 lobbyisten, duizenden journalisten en natuurlijk politici. Je vindt ze in de formele instituten zoals het Congres en het Witte Huis maar ook in bedrijven of denktanks wanneer hun partij niet het Witte Huis ‘bewoont’ waardoor duizenden overheidsbanen naar de andere partij gaan. Veel Congresleden en leden van de regering hebben huizen in het statige Georgetown. In restaurants als Milano of 1789 eten zij regelmatig een hapje.