Boston

Stadsprofielenboston

Algemeen

Boston is de Europees aandoende intellectuele hoofdstad van de Verenigde Staten, misschien wel van de hele wereld. Harvard, MIT, Boston College en al die andere universiteiten behoren tot de top van de wereld. Eigenlijk liggen vele van die kennisinstellingen in Cambridge aan de andere kant van de Charles River maar dit is toch de Boston area. Met de Boston Tea Party begon de strijd om de Amerikaanse onafhankelijkheid en de stad heeft dus aan de wieg van de Verenigde Staten gestaan. Rondom de Quincy Market en Boston Commons kunt u Amerikaanse geschiedenis inademen. Politiek geschiedenis maar er is in de directe omgeving ook prachtige natuur. Denk aan de beboste bergen (beren!) van Massachusetts, Vermont en New Hampshire. Maar eveneens de schitterende kust van Cape Cod tot Maine. Vanuit Boston Harbour kunt u dagelijks een dagtocht maken naar de grootste walvisbank ter wereld, vlak voor de kust van Boston. Boston is ook een echte sportstad. Fenway Park, het oude honkbalstadion van de Boston Red Sox, wordt beschouwd als welhaast een heilige plek. Boston heeft 650.000 inwoners. De Greater Boston area zo’n 4.5 miljoen.

Politiek profiel

Sinds 2014 is Marty Wals de burgemeester van Boston. Hij is katholiek en heeft zoals zovele Bostonians Ierse voorouders. Als kind heeft hij een jarenlange strijd tegen kanker overwonnen. Walsh wil van Boston een 24 uurs stad maken. Meer business en ook uitbreiding van het openbaar vervoersnetwerk tot diep in de nacht. Boston kent het ‘strong mayor’ systeem. De burgemeester heeft een machtige positie. Hij wordt om de vier jaar gekozen, de gemeenteraad om de twee jaar. Boston is de stad van John Kerry en Mitt Romney maar is vooral een Kennedy-stad. Vlak bij de University of Massachusetts (UMASS) ligt de indrukwekkende Kennedy Library met een interessante collectie en een schitterend uitzicht op het water. Dat moet refereren aan John F. Kennedy’s liefde voor de zee.  Jarenlang is er in de plaatselijke politiek een felle discussie geweest over de ‘Big Dig’. Teneinde de voortdurende verkeersopstoppingen tegen te gaan werd er ondergronds een uitgebreid tunnelcomplex aangelegd. Deze kostbare graafwerkzaamheden hebben jarenlang voor veel chaos gezorgd in de periode 1991 tot en met 2007.  De budget overschrijding was enorm. Totale kosten bijna 15 miljard dollar.  Nu is ‘Boston downunder’ een voorbeeld voor veel steden in de wereld.