Ons nieuwe boek New York Specials

Steden hebben een menselijke ziel. Ze zijn meer dan een verzameling stenen

Hun ziel als buitenstaander ontdekken. Het geheim van een vreemde stad ontsluieren. Samen met de Haagse fotograaf-vormgever Ton Wienbelt heb ik jarenlang studie gemaakt van New York, ook voor ons de stad der steden. Met hem publiceer ik nu het reisboek New York Specials. We namen een kijkje achter de façade van de wolkenkrabbers. Op zoek naar wat precies? Dat wisten we niet op voorhand. Het boek is één impressionistische wandeling. We lieten de stad over ons heen komen

Maar wat is er dan zo bijzonder aan die stad? Je kunt het nooit precies definiëren. Simone de Beauvoir schreef: ‘There is something in the New York air that makes sleep useless.’ En F. Scott Fitzgerald in de Great Gatsby: ‘The city seen from the Queensboro Bridge is always the city seen for the first time, in its wild promise of all the mystery and the beauty in the world.’

Wie New York bezoekt, voelt zich bevrijd. De stad kent een enorme diversiteit: negen Chinatowns, al die Litte Italy’s, Koreatowns, Greektowns, Little Brasils en ga zo maar door. Binnen die diverse buurten is er ook hyperdiversiteit. Er zijn vele verschillende sub-etniciteiten en religieuze groeperingen. Niemand kan zeggen dat de eigen groep dominant is. De stad is van niemand dus van iedereen.

Wij hebben 75 bijzondere plekken in Manhattan, Brooklyn en Queens geselecteerd die passen bij dat karakter. Bij de couleur locale van New York. Daar horen ook Hollandse plekken bij. Er is momenteel sprake van een heuse Hollandse invasie aan de Hudson. Met name Dutch designers veroveren de stad. De nieuwe interieurzaak Moooi van de Marcel Wanders is een van de high lights in ons boek.

Maar er zijn ook historische ‘Hollandse’ plekken. Wij Nederlanders zijn maar wat trots dat wij destijds in Nieuw Amsterdam aan het Amerikaanse vrijheidswiegje hebben gestaan. Wij brachten als kolonisten iets van een relatieve tolerantie zoals een zekere mate van religieuze vrijheid.

Tijdens onze ontdekkingstocht traden wij ook in de voetsporen van onze ‘Haagse’ Piet Mondriaan die vanuit bezet Europa was gevlucht naar New York. Hij had al furore gemaakt in Parijs en Londen. Piet woonde in een chique straat bij Central Park. Toch koos hij avond-in avond-uit ervoor helemaal af te zakken naar de Village waar arme kunstenaars en bohémiens zich vermaakten in eigen muziekclubs. Piet koos voor de Café Society Club die een parodie was op de chique nachtclubs. Buiten stond een sjofele portier met bewust gescheurde kleding en handschoenen die het portier van de taxi niet opendeed. Binnen zong Billie Holiday haar beroemde song ‘Strange Fruit’ over lynchpartijen in het zuiden. In Cafe Society, met als slogan ‘the wrong place for the right people’ werd als eerste horeca gelegenheid in New York de rassenscheiding doorbroken. Piet danste er tot diep in de nacht op de bevrijdende boogie woogie muziek regelmatig uitroepend: ‘Enorm, enorm.’ Zijn laatste ‘bewegende’ werk Victory Boogie Woogie met de dansende kleurenblokjes straalt de dynamiek van de stad uit.

Wat geweldig dat dit schilderij in Den Haag in het Gemeentemuseum hangt. Uiteraard ook in ons boek te bewonderen.

U kunt zich aanmelden voor de presentatie van New York Specials op zondag 22 november 13.00 uur in Paagman Frederik Hendriklaan via www.paagman.nl

       

 

Posted in Laatste nieuws.