Paus is ook politieke paus in Amerika

Natuurlijk is de paus voor de 20 procent Amerikanen die katholiek zijn een geestelijk herder, een spiritueel vorst die richting geeft aan hun levens. Paus Franciscus is ook in de Verenigde Staten razend populair. Populairder dan president Obama en al helemaal dan het Amerikaanse Congres. Amerika is een verdeeld land en de paus wordt door een ruime meerderheid gezien als een verbinder. In het land van de gewone mensen (Amerika kende nooit een standen of klasse maatschappij) wordt eenvoud gewaardeerd. Al helemaal van de plaatsvervanger van Christus op aarde. De paus heeft verordonneerd dat hij in New York alleen wat water en fruit (bananen) in zijn privé vertrek wil hebben. Ook in de VS zal hij zich een met de armen en arme immigranten tonen. De timing van het historische bezoek van de paus is in die zin ongelukkig, dat het valt in het langdurige verkiezingsseizoen. Dat betekent dat het verlichte immigranten standpunt van de paus niet strookt met dat van de meeste Republikeinse kandidaten. Ook z’n kritiek op het ongebreidelde kapitalisme doet menig Republikeinse wenkbrauw fronsen. En dat geldt ook voor de recente milieu encycliek van de paus die juist door veel Democraten en het Obama Witte Huis wel weer wordt toegejuicht. Republikein Gosar van Arizona boycot de historische speech die de paus als eerste paus morgen in het Congres uitspreekt. Daar staat tegenover dat zijn conservatieve anti-abortusstandpunt de Republikeinen juist weer wel aanspreekt. Je zou kunnen zeggen dat de statuur van de paus zo kan worden ondermijnd. Maar, Amerika is ook het land van de publieke opinie. De paus heeft echter zoveel moreel gezag heeft dat hij boven het politieke gekrakeel zal uitstijgen. Veel aandacht zal er ook zijn voor zijn toespraak voor de VN en de optredens zaterdag en zondag in Philadelphia. De wereld kijkt en luistert en dat geldt ook voor heel veel Amerikanen. Juist in onzekere tijden is er grote behoefte aan een bruggenbouwer. Die zijn in de Amerikaanse politiek niet bepaald te vinden. Misschien heeft het Jeb Bush als katholiek het wel het mooiste gezegd: “Ik ben het zeker niet altijd eens met de standpunten van mijn paus maar ik ben wel een beetje jaloers op zijn oratorische kwaliteiten. Ik ben een enorme fan van hem. Bewonder hem zeer.” Overigens is het hele bezoek de grootste veiligheidsoperatie uit de Amerikaanse geschiedenis. En juist deze paus hecht aan persoonlijke contacten. Wij moeten niet raar opkijken als de paus op enig moment zich onder het publiek mengt. Tot afgrijzen van het leger aan veiligheidsmensen. Eind deze week wordt de New Yorkse East Side waar hij verblijft van de buitenwereld afgesloten. Alleen al duizenden bomen in en bij Central Park worden 24 uur per dag gemonitoord. Saillant ‘detail’: Tijdens de ‘miljoenen mis’ zondag in Philadeplhia zal de paus spreken van achter de originele ‘Gettysburg-Lincoln’ katheder van president Lincoln. De paus is in Amerika. Verplaatst zich in Washington per eenvoudige Fiat 500L. Hoe bijzonder zijn bezoek is blijkt alleen uit het feit dat als de paus in het Congres spreekt, minstens 50.000 mensen buiten op grote televisieschermen meekijken. Amerika is in de ban van het pausbezoek. En oh ja, de Chinese president is inmiddels ook in de VS aangekomen. En een ‘government shutdown’ dreigt op korte termijn. Maar ach, dat zijn wereldse zaken.

Posted in Laatste nieuws.