De lessen van de Charleston kerkaanslag

Hoe diep moet de haat en het onbegrip zijn die in de 21 jarige jongeman zit? Hij schoot 9 onschuldige mensen dood. Hij had nog even geaarzeld nadat hij een uur tussen hen had ingezeten en opmerkte dat hij wel erg gastvrij was onthaald. Maar het moest gebeuren! Hij voelde zich de aangewezene om een rassenoorlog te beginnen. Vanwege de vele kerken wordt Charleston de ‘Holy City’ genoemd met ‘Mother Emanuel’ letterlijk in het centrum. Daar was begin de negentiende eeuw een slavenopstand uitgebroken. Tientallen werden als straf gelyncht. Tijdens de rassenscheiding moest er altijd een blanke toezichthouder in de kerk aanwezig zijn om verdere ‘bevrijdings acties’ te voorkomen. In de jaren zestig speelde Mother Emanuel ook een belangrijke rol in de burgerrechten beweging. Martin Luther King hield er een belangrijke toespraak. Dat was voor Rooff het ideale mikpunt. De taal die hij in het op internet gevonden manifest bezigde laat klip en klaar zien dat hij vergiftigd is door racisme, vooral gericht tegen zwart Amerika maar ook tegen joden en hispanics. Op het strand tekende hij de cijfers 88, daarmee voor in extremistische kring de achtste letter in het alfabet aangegeven, te weten Heil Hitler. Rooff komt uit een gewelddadig gezin, zo blijkt nu, was een high school drop out en was werkloos. In de wereld van de social media kon hij naast het fysieke isolement ook een virtueel isolement opbouwen met alle gevolgen van dien. Vrienden geloofden hem niet toen hij in een dronken bui vertelde van zijn grootse plannen. Het indrukwekkende van Charleston is dat nu de kerken van allerlei gezindte en ook andere maatschappelijke organisaties dwars door etnische en raciale profielen heen de armen letterlijk ineen slaan. Vanavond wordt een menselijke ketting gemaakt op de brug over de Cooper Rivier. Indrukwekkend is het om familieleden van de slachtoffers met gebroken stem te horen zeggen tegen de moordenaar dat ze hem vergeven. Iemand zei: ‘Ik zou je in eerste instantie wel willen haten maar haat zit niet in mij. Liefde overwint haat.’ Charleston laat zien, en dat is een les voor de hele wereld waar radicalisering opduikt, dat een netwerk van burgerorganisaties zelfs de zwaarste klappen kan opvangen. Maar risico’s blijven. Zelfs in Charleston waar de gehate vlag van het racistische zuiden uit de negentiend eeuw nog steeds wappert. Gisteravond verzamelde zich bij die vlag al een boze menigte. Mitt Romney, de Republikeinse ex-presidentskandidaat, heeft al gezegd dat die vlag weg moet. Chapeau! Een belangrijke stap. Bijna niemand zit te wachten op een langdurig verhit debat over de vlag kwestie.

Posted in Laatste nieuws.