Vrijdag politierapport Baltimore, zaterdag demonstratie

Baltimore biedt een surrealistisch beeld: duizenden extra politie agenten vanuit de staat Maryland patrouilleren zwaar bewapend door de straten. Baltimore lijkt wel een oorlogsgebied. Morgen komt de politie met een eerste rapport dat wordt overhandigd aan de justitie-autoriteiten van de staat Maryland. Die nemen het onderzoek mee in weer hun uitgebreide onderzoek. Er sijpelt al wel wat naar buiten van wat er gebeurd is met Freddy Gray in de arrestantenwagen. Een mede-gearresteerde in de wagen heeft aangegeven dat Gray zich zelf aan het verwonden was. De politie heeft al toegegeven dat er eerder medische hulp geboden had moeten worden en dat Gray ook niet in de veiligheidsriemen zat. Een paar dagen voor die 11 april arrestatie waren er nieuwe richtlijnen verstrekt aan politieagenten maar de Washington Post schrijft vandaag: ‘die worden nauwelijks gelezen.’  De familie Gray gaat er niet vanuit dat Freddy zichzelf verwond heeft en eisen uitgebreid onderzoek.. Er zijn videobeelden van politieagenten die hem met veel geweld arresteren waardoor een ernstige rug- en nek blessure kan ontstaan. Wat het allemaal extra ernstig maakt is dat hier zich een patroon ontwikkeld. In korte tijd zijn er nu in het hele land een aantal soortgelijke zaken. Er is iets fundamenteel mis tussen het gemilitariseerde politiekorps in de Verenigde Staten en de zwarte bevolking die zich nog steeds achter gesteld voelt zo’n halve eeuw na de successen van de burgerrechtenbeweging van Martin Luther King. Wat bij deze gevoelens mee speelt is de ernstige verpaupering in de Amerikaanse steden. Ik ben regelmatig in Baltimore geweest, heb voor de zaterdagkrant van Het Parool een groot stuk over de stad geschreven. Het is echt hartverscheurend. Baltimore is een havenstad te vergelijken met de troosteloze havenstad Oakland aan de westkust. De in de jaren tachtig door drugs en andere criminaliteit geteisterde Inner Harbour is nu een fantastisch gebied met restaurants, musea en andere publiekstrekkers. Die binnenstad rondom de haven heeft beslist een zeer succesvolle metamorfose ondergaan. Maar wie buiten het centrum geraakt, belandt al gauw in levensgevaarlijke buurten, met name in West Baltimore. Straat na straat is verpauperd. 16.000 huizen staan leeg. De werkloosheid is enorm. De gangs zijn berucht. Denk aan de Bloods en de Cripps maar nu is ook de Black Guerilla Family overgewaaid vanuit Californie. In gevangenissen regeert deze laatste gang. Juist deze drie gangs die gewoonlijk elkaar letterlijk de tent uitvechten, hebben nu een verbond gesloten om politieagenten uit te schakelen. Gelukkig is er een tegenbeweging ontstaan van o.a. zo’n 75 zwarte dominees die hun stad niet kapot willen laten maken. Voor het moment is er relatieve rust maar natuurlijk kan de vlam zo weer in de pan slaan. De ernst van de problematiek blijkt uit het feit dat de politie voor vele miljoenen schadeclaims moet betalen naar aanleiding van te grof optreden tegen zwarte inwoners de laatste jaren. Amerika kijkt toe en demonstreert. Op New Yorks meest politieke plein, Union Square,  demonstreerde gisteravond een grote menigte. Idem in Washington, Los Angeles en … Ferguson waar ook geschoten is. Voor zaterdag staat een grote demonstratie aangekondigd in Baltimore.

Posted in Laatste nieuws.