Eric Garner zaak als “dijkdoorbraak”

Ben weer terug in Nederland. Maar gisteren en eergisteren zag ik in New York van nabij de spanningen oplopen nadat de grand jury de politie vrijsprak in de Garner verstikkingszaak. Het waren wonderlijke dagen. Woensdagavond was er op Rockefeller Plaza een uitzinnige menigte die te midden van sterren genoten van songs over ‘White Christmas’ en natuurlijk het aansteken van de grootste Kerstboom ter wereld. Maar al snel kwamen er demonstranten die de slogan “Ik kan geen adem meer krijgen” riepen. De volgende avond was er op Times Square een 11 minuten protest wake die de 11 keer dat Garner uitriep geen adem meer te krijgen symboliseerde. Feit is dat Garner een beperkte overtreding beging (illegale sigaretten verkopen aan  individuen), niet gewelddadig was en bovendien ongewapend. De wurggreep is ook voor het New Yorkse politiekorps verboden om toe te passen. En toch gebeurde het met ook nog eens fors optreden van andere agenten. De grand jury heeft uitgesproken dat alle politie-agenten betrokken bij deze zaak zijn vrij gesproken van criminele vervolging. Dat stuit tegen de borst van velen. De lijkschouwer geeft juist aan dat de verstikking maar ook het ingrijpen van de andere politieagenten tot de dood heeft geleid. Boosheid is er vooral omdat grand jury’s vrijwel altijd de kant van de politie kiezen. En dat komt weer omdat de openbare aanklager vaak partijdig is. Hij of zij heeft op lokaal niveau uitvoerige persoonlijke banden met de politie. Zij noemen elkaar bij de voornaam en gaan samen naar bijvoorbeeld de jaarlijkse Kerstparty zoals gisteren een ex-openbare aanklager vertelde op de Amerikaanse televisie. Zowel in Ferguson als nu in New York heeft de openbare aanklager de grand jury met bewijsmateriaal overstelpt waardoor verdeeldheid ontstaat zodat juryleden het schuldig niet durven en kunnen uit spreken.

Om het vertrouwen te herstellen moet het systeem hervormd worden. Een speciale, echt onafhankelijke aanklager of onderzoeker moet worden aangesteld in dergelijke zaken. Op 13 december is er een grote mars in Washington waar ongetwijfeld dit soort eisen naar voren gebracht zullen worden. Wat opvalt: zwart en blank slaan bij demonstraties de handen in een en in brede kring is er roep om veranderingen. De Garnerzaak die ook landelijk verder wordt onderzocht kan wel eens een ‘dijkdoorbraak’ zijn in juridische en politieke zin.

 

Posted in Laatste nieuws.