Het belang van New Hampshire en Iowa

1 februari nadert snel. De Republikeinse stokebrand Ted Cruz toert momenteel met een leger van meer dan 10.000 (!) vrijwilligers door de agrarische staat Iowa in het midden-westen. Hij staat sinds begin december aan kop. Passeert dus meester-populist Donald Trump die ik de afgelopen week in het televisie programma Goedmeorgen Nederland typeerde als een gevaarlijke gek. Daarover zo meer. Eerst maar even Ted Cruz die welhaast net zo radicaal is, dus fanatiek tegen moslim immigratie en voorstander van grootschalig plat bombarderen van de Isis gebieden. Cruz is senator en heeft dus wel politieke ervaring. Voordeel voor hem is dat vrijwel iedereen in het Congres in Washington een hekel aan hem heeft. Hij kan zich dus eenvoudig presenteren als een outsider die Washington politiek wil ‘plat branden’. Hij is ook een uitstekend debater. De Texaan heeft inmiddels de fakkel van Ben Carson wiens campagne in elkaar is gezakt overgenomen. De vele Evangelisc-conservatieven staan massaal achter hem. De strategie van Cruz is om Iowa te winnen, op z’n minst redelijk te scoren in New Hampshire en dan als de verkiezingskaravaan naar het zuiden trekt aldaar vernietigend toe te slaan. Beslist geen ondenkbaar scenario, al voert Trump nu de aanvallen op Cruz sterk op. Hij interpreteert het Canadese geboortecertificaat van Cruz als bewijs dat ‘zijn vriend’ nooit president kan worden. Onzin, want zijn ouders zijn Amerikanen. Nadeel van Iowa is wel dat het een caucus betreft en dat betekent dat de betekenis niet zo heel groot is. Een flink deel van de avond discussieren kiezers in groepjes alvorens hun stem uit te brengen. Zo’n forse tijdsbesteding is aan velen niet besteed en dus is zo’n caucus a-typisch in het seizoen van de primaries. Wel is natuurlijk de eerste klap een daalder waard. Denk aan Obama die Hillary verpletterend in Iowa versloeg en die met de wind in de zeilen op New Hampshire afstormde. Slechts een traan kon Hillary daar nog redden. Tot nu toe zeiden peilingen niet zoveel maar een paar weken voor de eerste voorverkiezingen verandert dat. Er blijven grote fluctuaties mogelijk maar gisteren stond Trump met 32 procent voor in New Hampshire gevolgd door Jeb Bush op 12 procent. Een grote voorsprong dus. Die 12 procent is wel opvallend want voor het eerst in maanden lijkt Bush aan een ‘opmarsje’ bezig. De Bush-campagne zet alles in op New Hampshire. Het Bush familie netwerk heeft alle relaties opgeroepen naar de Granite State af te reizen om als vrijwilliger oa de deuren langs te gaan. Want ondanks het grote geld en alle commercials verwachten kiezers hier dat je met hen discussieert in de huiskamers, in townhalls, in kerken etc. Ik vind het een prachtig voorbeeld van directe democratie daar aan oever van de bevroren Merimack River te midden van een bevroren sneeuw landschap. Bijna een politiek sprookje. ‘New Hampshire’ is de eerste echte voorverkiezing. Wie het daar goed doet krijgt ongekend veel media-aandacht. Vraag het maar aan de ‘onbekende’ Jimmy Carter en Bill Clinton. Trump is hier ook een fenomeen want ondanks een grote ruzie met de belangrijkste krant de Union Leader en het feit dat hij hier relatief weinig komt, staat hij ver voor in een staat waar relatief niet zoveel conservatieve, Evangelische Republikeinen wonen. Deze Republikeinen zijn meer independent en fiscaal conservatief. Het duidt op de enorme onvrede van een brede groep kiezers waaronder zelfs 20 procent potentieel Democratische kiezers. Trump maakt optimaal misbruik van deze situatie. Ik schrijf ‘misbruik’ en typeer hem als gevaarlijke gek omdat hij lange tijd vreemd gedrag vertoont. Dat is volgens het woordenboek ‘gek’. Maar ik doe er een scheje bovenop. Hij is erg gek. Hij wisselt linkse en rechtse standpunten en meningen om de haverklap af. Eerst was hij voor abortus, nu is hij tegen. Eerst beledigt hij Mexicanen collectief, dan zegt hij dat het zijn vrienden zijn. Enzovoort. Zijn standpunten deelt hij mee in een paar secondes. Hij licht nooit met argumenten toe. Zijn toespraken zijn onsamenhangend als je ze terug leest. Hij is beledigend en onberekenbaar. Zo’n iemand in het Witte Huis? Levensgevaarlijk! Levensgevaarlijke gek dus. Ook in New Hampshire en Iowa staat het prestige van de Verenigde Staten op het spel. Nota bene onze belangrijkste bondgenoot. En Hillary? Welnu, zij heeft weliswaar de beste papieren met al haar ervaring, organisatie en geld maar die ouwe taaie van een Bernie Sanders staat ver op haar voor in New Hampshire. Toch een veeg teken dat een oude socialist uit Vermont het haar zo moeilijk kan maken. Emailgate met weer nieuwe ‘geheime’ emails die openbaar gemaakt worden is beslist nog niet voorbij. Veel Amerikanen houden van Bill maar met zakelijke Hillary ligt dat anders. In de meeste landelijke peilingen verslaat zij Trump. Maar een laatste peiling laat zien dat Trump in een tweestrijd nu zelfs iets op kop ligt. Zegt nog niet veel maar wel wat. We gaan het zien. Ik verheug me op een bezoek met de White House Watchers (zie facebook) aan New Hampshire. Geweldig dat ik daar een politieke workshop mag geven. In de open lucht. Op diverse plaatsen. U kunt het hier blijven volgen. Tja, het gaat om nog steeds het belangrijkste politieke ambt op aarde.

Posted in Laatste nieuws.